Quem é dono do conceito para coisas estranhas da Netflix?

Na semana passada, um juiz da Corte Superior de Los Angeles negou uma moção para julgamento sumário apresentada por criadores de Stranger Things Matt e Ross Duffer, em uma violação do contrato implícito terno arquivado pelo cineasta independente Charlie Kessler. Kessler alega que os Duffers roubaram a idéia de seu show depois que ele lançou seu próprio projeto para os irmãos no Festival de Cinema de Tribeca de 2014.

Com classificações de alto nível um acordo de livro, e um PlayStation VR game in the works, Stranger Things deixou sua marca como o single show de streaming mais popular de todos os tempos. Com base na América dos 80 de uma cidade pequena, a série (originalmente intitulada The Montauk Experiments ) foca o desaparecimento de um menino e as forças das trevas que se desenvolvem quando sua família e amigos procuram respostas. O que começa como um simples caso de pessoas desaparecidas se desenvolve em um mistério sobrenatural que inclui experiências secretas do governo, crianças com habilidades psíquicas extraordinárias e um monstro de outra dimensão. Embora os espectadores tenham abraçado a premissa inovadora da criação dos irmãos Duffer, o cineasta Charlie Kessler alega que a idéia foi tirada diretamente de seu curta-metragem, Montauk bem como seu roteiro de longa-metragem, O Projeto Montauk. Como a história de Duffers, o trabalho de Kessler centra-se na procura de um menino desaparecido, numa batalha contra forças paranormais e na descoberta de uma base militar abandonada que conduz experiências secretas em crianças.

Pode parecer estranho que Kessler optou por apresentar uma reivindicação de contrato implícito, em vez de uma reclamação de violação de direitos autorais. No entanto, sob lei federal de direitos autorais Kessler não tem caso. Idéias – mesmo aquelas que são minuciosamente detalhadas e significativamente desenvolvidas – não podem ser protegidas por direitos autorais. Isso significa que uma idéia cinematográfica, e “qualquer um dos personagens retratados [with]”, é em grande parte livre para a tomada, independentemente de quem pensou primeiro. Sob a alegação do contrato, no entanto, Kessler pode (e faz) alegar que houve um “mútuo [understanding] … que [the Duffers] não divulgaria, usaria e / ou exploraria” as idéias de Kessler. Os Duffers pretendem mostrar que eles criaram independentemente Stranger Things antes de conhecer Kessler, uma defesa completa contra as alegações do cineasta no estado da Califórnia. ( Veja Teich v. Geral Mills 170 Cal.App.2nd 791, 799 (1959)).

Enquanto o movimento de Duffers para julgamento sumário cita e-mails a partir de 2010, três anos antes do suposto arremesso de Kessler, que detalhava seus planos para um projeto de filme sobrenatural, o juiz Michael L. afirmou que os irmãos forneceram evidências insuficientes da originalidade de sua idéia, levantando várias questões em torno da propriedade do trabalho original. . Os e-mails referem-se diretamente a elementos centrais do Stranger Things como um protagonista que é “[a] filmado com um grupo de outras crianças psiquicamente……”, um “centro subterrâneo de pesquisa” e a “abertura de outra dimensão” que leva a uma “criatura… escapar [ing]”. Considerando a especificidade desses detalhes da trama, deve-se perguntar: o que faz constitui evidência suficiente, não cortada da originalidade de uma idéia criativa?

A resposta a essa pergunta pode ter um impacto sério nos círculos criativos de Hollywood e na maneira como os artistas desenvolvem e lançam suas ideias. Com a possibilidade de uma quebra contratual implícita decorrente da mistura padrão que espreita no horizonte, os agentes da indústria podem ficar mais hesitantes em ouvir relatos casuais de parentes desconhecidos. Isso, é claro, poderia tornar cada vez mais difícil para os artistas independentes penetrar na esfera de Hollywood e garantir financiamento para seus projetos. Por outro lado, as proteções que Kessler pretende estabelecer podem dar aos redatores e diretores emergentes algum conforto de que, caso consigam lançar seu próximo grande projeto para potenciais colaboradores, patrocinadores ou produtores, seu trabalho estará protegido contra cópias.

julgamento, agora com uma data de início em 7 de maio, é definido não apenas para fornecer insights sobre o desenvolvimento da série fugitiva da Netflix, mas também pode servir como um indicador de como a indústria de entretenimento como um todo poderia evoluir para regular a livre troca de ideias criativas

Matt Shields e Susannah Benjamin são colaboradores de destaque em entretenimento da Harvard Law School (turma de 2021).

Image: ] Lowtrucks logo de coisas estranhas CC BY-SA 4.0

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